7. Consecuencias previsibles

La tendencia a la contratación en precario no es una exclusiva de los centros propios de las universidades públicas en España. Los gráficos 18 y 19 muestran, respectivamente, los porcentajes de personal docente e investigador con contrato temporal y con dedicación a tiempo parcial en los centros propios y adscritos de las universidades públicas y privadas españolas.

La primera constatación es que la temporalidad es muy alta en los cuatro tipos de centros y, especialmente, en los centros adscritos de las universidades privadas. Dejando estos aparte, se observa mayor temporalidad en los centros propios de las universidades públicas que en sus centros adscritos y que en los centros propios de las privadas. Probablemente ello se deba a motivos legales, puesto que las universidades privadas no disponen de una figura no permanente sin limitación temporal como la de profesorado asociado de las públicas.

Lo más relevante, sin embargo, es la enorme diferencia entre el porcentaje de profesorado a tiempo parcial en los centros propios de las universidades públicas y el resto. La gran proporción de profesorado a tiempo parcial de las universidades privadas y de los centros adscritos es una clara limitación para su capacidad investigadora. Ello ayudaría a explicar por qué la aplastante mayoría de universidades privadas españolas no lleva a cabo tareas de investigación, o tan sólo en una escala muy limitada, quedando en todos los indicadores por debajo incluso de las menos activas de las universidades públicas.

Esta es pues, una de las primeras consecuencias previsibles del aumento excesivo de la dedicación a tiempo parcial en las universidades: la reducción de su actividad investigadora y, con ella, de su capacidad de transferencia de conocimiento.

El proceso descrito no es en absoluto exclusivo de España. En otros muchos países se ha detectado una tendencia similar a la precarización de las plantillas de profesorado universitario, sustituyendo profesorado a tiempo completo por profesorado a tiempo parcial para desarrollar las actividades docentes ordinarias. El Gráfico 20 refleja dicho proceso de sustitución para el caso de las universidades de Estados Unidos entre 1975 y 2014. En el gráfico, se muestra en color naranja la evolución de las diversas categorías de profesorado a tiempo completo: permanente (tenured), en fase de estabilización (tenure-track) y temporal (non-tenure-track); y en color azul la del profesorado a tiempo parcial (part-time), así como la de los contratos predoctorales. Fenómenos análogos también se han dado en algunos países europeos y de otras regiones, tal como se señala en el estudio de Altbach et al. (2012, p. 17), en el que se indica, para una muestra amplia de países, que: “La dramática expansión de la fuerza de trabajo a tiempo parcial para satisfacer las demandas derivadas de la masificación ha creado académicos ‘de segunda clase’, cuyos salarios y beneficios laborales son significativamente inferiores a los del personal a tiempo completo”.

Las implicaciones del proceso de precarización y de expansión de los contratos a tiempo parcial para la universidad son muy importantes. En el informe que sirve de base al Gráfico 20 se habla de “problemas sistémicos para la educación superior” generados por ese proceso. Entre otros efectos, la precarización afecta negativamente a la gobernanza universitaria al debilitar el vínculo del PDI con la institución, pone en peligro la libertad académica del profesorado al aumentar su vulnerabilidad laboral y empeora el aprendizaje de los estudiantes. En relación con este último aspecto, en ese informe se señala que un aumento del 10% en los puestos a tiempo parcial en una universidad pública se traduce en una reducción del 2,65% en la tasa de graduación de esa institución. Esos problemas tienen mucho que ver con las condiciones de trabajo de los profesores a tiempo parcial, que deben complementar diversos empleos para conseguir un salario completo y a menudo acaban impartiendo más docencia que los profesores permanentes. El profesorado precario a tiempo parcial suele estar menos integrado en las estructuras institucionales de su universidad y suele tener menos acceso a los recursos disponibles, por ejemplo, para investigación. Su situación laboral suele ir asociada a la necesidad de invertir tiempo para desplazarse entre diversos lugares de trabajo, en los que frecuentemente comparte despachos masificados con otros profesores de su misma categoría. Todo ello hace que acabe teniendo menos tiempo disponible para dedicarlo a los estudiantes. A pesar de esas carencias, no es inusual que el profesorado a tiempo parcial se encargue de impartir materias básicas de carácter troncal, que son aquellas que requieren más dedicación por parte del profesor.

En suma, las bajas retribuciones y la inestabilidad de los contratos del profesorado asociado se traducen en una caída de la calidad del trabajo universitario, tanto en términos de docencia, como de investigación y de gestión, debido a la falta de tiempo por parte de este profesorado para dedicarse a esas tareas, y acaba obligando a concentrar las responsabilidades de gestión y coordinación docente y de investigación en un contingente estancado o en retroceso de profesores a tiempo completo. Todo ello se traduce en una pérdida general de calidad de la docencia e investigación desarrollada por las universidades.

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4 Comments

Fotografía (en blanco y negro) de final de curso en .Cat (y III) – Crónica Popular · 19/julio/2020 at 19:01

[…] Alfonso Herranz, Vera Sacristán, “Profesorado asociado: ¿experiencia profesional o precarización? Análisis de la e voluc i ón de l pr of e sor a do a soc i a do de l a s unive r s i da de s públic a s e spa ñola s 2009 – 2019 . https://www.observatoriuniversitari.org/es/2020/07/informe-profesorado-asociado-2020/ […]

Universitat: crear precarietat o eliminar-la - El Diari del Treball · 22/julio/2020 at 06:30

[…] precarietat és la conseqüència, el resultat buscat, d’aquest atac. Aquesta setmana l’Observatori del Sistema Universitari va presentar el seu últim informe, en aquest cas dedicat a la utilització de la figura del professorat associat a les universitats […]

Universitat: crear precarietat o eliminar-la - Catalunya Plural · 22/julio/2020 at 06:30

[…] és la conseqüència, el resultat buscat, d’aquest atac. Aquesta setmana l’Observatori del Sistema Universitari va presentar el seu últim informe, en aquest cas dedicat a la utilització de la figura del professorat associat a les universitats […]

Universitat: crear precarietat o treballar per eliminar-la · 23/julio/2020 at 00:54

[…] precarietat és la conseqüència, el resultat buscat, d’aquest atac. Aquesta setmana l’Observatori del Sistema Universitari va presentar el seu últim informe, en aquest cas dedicat a la utilització de la figura del professorat associat a les universitats […]

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